Guščja koža je nasleđe iz vremena kada su ljudska tela bila pokrivena dlakama, jačim i gušćim nego danas.

Kada je toplo, telo se hladi tako što se maleni mišići pri korenu svake dlake opuštaju. Samim tim i dlake postaju opuštene. Znojne žlezde izbacuju toplotu kroz znoj. Krvni sudovi se uvećavaju kako bi se što više toplote izbacilo na površinu kože. Kada je hladno ti mišići uspravljaju dlake. Kanalići znojnih žlezda postaju mali kako bi se sačuvala toplota tela. Iz istog razloga se i krvni sudovi skupljaju.

U vreme kada su ljudi imali mnogo više dlaka na telu, uspravljanje dlaka je pomagalo da se sačuva toplota tela. Pošto su danas dlake slabije i malobrojnije, one više nemaju tu funkciju. Međutim, ti mali mišići pri korenu dlake i dalje rade i prave guščju kožu.

Strah i bes takođe mogu izazvati isti refleks, i to ne važi samo za čoveka, već i za druge sisare.