Istraživanja još uvek nisu identifikovala jedinstven uzrok psorijaze, ali studije ukazuju na to da je psorijaza autoimuna bolest. Ona započinje u imunom sistemu, pa imuni sistem pojačano reaguje na specifične nadražaje.

T čelije ( vrsta belih krvnih zrnaca ), odgovorne su za pravilno funkcionisanje imunog sistema. One štite organizam od infekcije i oboljenja identifikujući i razarajući organizmu strani materijal.

U slučaju psorijaze, T ćeije nisu u mogućnosti da razlikuju zdrave ćelije kože od ćelija opasnih po organizam, pa pokreću niz nepotrebnih imunih odgovora.

Određeni faktori mogu biti okidači psorijaze kod osobe koja ranije nije bila suočena sa simptomima ove bolesti.

Kod osoba koje boluju od psorijaze ovi faktori mogu predstavljati okidače koji će dovesti do ponovnog ispoljavanja ove bolesti.

Okidači pojave psorijaze su:

Bakterijske ili virusne infekcije- prehlada i grip;

Oboljenja koja slabe imuni sistem ( AIDS I kancer );

Emocionalni stres;

Suv vazduh ili suva koža ( naročito pri promeni vremena );

Neki lekovi,  kao što su beta-blokatori, litijum.;

Posekotine, ubodi, opekotine na koži;

Nedovoljno ili prekomerno izlaganje Sunčevoj svetlosti-opekotine;

Povećan unos alkohola u organizam;

Pušenje.

Izbegavanjem faktora na koje osoba može uticati znatno se umanjuje šansa ponovnog ispoljavanja psorijaze.