Tireoidni hormoni se uzimaju oralno, osim u retkim slučajevima, kao što su miksedemska koma. To stanje zahteva intravensko unošenje lekova. Doziranje varira sa godinama osobe i težinom bolesti.

Ljudima sa hipotiroidizmom štitna žlezda ima smanjenu funkciju ili ne funkcioniše, tj.  ne proizvodi dovoljno hormona za pravilno funkcionisanje tela. Uzimanje  hormona štitne žlezde preko lekova nadoknađuje nedostatak hormona.

Zašto se koriste
Tiroidni hormonski lekovi se daju kada krv pokazuje da imate hipotireozu.
Ovi lekovi takođe mogu biti propisani:
• Za blagu (subkliničku) hipotireozu kada testovi pokažu prisustvo antitiroidnih antitela.
• Za uvećanu štitnu žlezdu (struma).

Pozitivno dejstvo
Ljudi sa hipotiroidizmom koji uzimaju lekove tiroidnog hormona obično primete:
• Poboljšan energetski nivo.
• Postepen gubitak težine (kod ljudi sa teškom hipotireozom u vreme dijagnoze).
• Poboljšano raspoloženje i mentalne funkcije (mišljenje, pamćenje).
• Poboljšano pumpanje srca i poboljšane funkcije digestivnog trakta.
• Smanjenje veličine uvećane štitne žlezde (strume), ako je imate.
• Poboljšan rast, uspeh u školi i ponašanje kod dece. Deca čiji rast je bio odložen zbog hipotiroidizma normalno ponovo rastu kad dobiju adekvatne doze hormona štitne žlezde.
• smanjenje nivoa holesterola i triglicerida.
U većini slučajeva, tiroidni hormonski lekovi rade brzo u ispravljanju simptoma.
Mikedemska koma može dobro da reaguje na lekove tiroidnog hormona. Ali dobar ishod zavisi od toga koliko brzo lečenje počinje.

Neželjeni efekti
U principu, nećete imati neželjena dejstva ako uzimate tačnu količinu lekova tiroidnih hormona.
Neki neželjeni efekti prevelikog unosa štitaste žlezde uključuju:
• jako lupanje srca
• nervoza
• problemi sa spavanjem (nesanica)
• tremor, drhtanje
• često pražnjenje creva
• prevelik gubitak težine
• nelagodnost kada je toplo vreme
• razređivanje kostiju (osteoporoza) ako je doza previsoka dugo vremena.
Ako imate bilo koji od neželjenih efekata, obratite se lekaru. Ako imate srčane bolesti i uzimate previše tireoidnih hormonskih lekova, simptomi kao što su bol u grudima (angina pektoris), ili nepravilnosti srčanog ritma (aritmija) mogu se pogoršati. Takođe, možda ćete imati povećan rizik od srčanog napada.

Tireoidni hormoni najbolje funkcionišu kada se uzimaju kao što je propisano. Najbolje je da uzimate lek na prazan stomak.

Idite često na kontrole kako biste bili sigurni da pravilno uzimate lek. Nekada lekar menja i prilagođava dozu po potrebi. Većina ljudi posle 6 do 8 nedelja nakon početka terapije ponovo vade krv. Nakon što se nivo tiroidnih hormona vrati u normalu, krv se testira jednom godišnje.

Određeni lekovi mogu da utiču na dejstvo tiroidnih hormonskih lekova. Ljudi koji uzimaju sledeće lekove treba da se posavetuju sa lekarom da li uzimaju odgovarajuće doze tiroidnih lekova. Neki od ovih lekova su:
• Kalcijum. Kalcijum treba uzimati najmanje 4 sata pre ili posle uzimanja tiroidnog leka.
• Suplementi gvožđa.
• Pilule za kontracepciju.
• Holestiramin.
• Sukralfat i neki antacidi koji sadrže aluminijum hidroksid.

Ljudima sa tireoiditisom Hašimoto, najčešćim uzrokom hipotireoze, često je potreban tretman do kraja života.
Ljudi koji imaju druge zdravstvene probleme, pored hipotiroidizma, posebno srčane bolesti, mogu ponekad imati problema ako su počeli sa velikom dozom hormona štitne žlezde. Ovi ljudi često počiju sa manjom dozom koja se pažljivo povećava.
Ako dete ima intelektualni invaliditet uzrokovan hipotireozom, lekovi tiroidnog hormona  će kontrolisati simptome hipotireoze, ali neće poništiti intelektualni invaliditet.