Rak pluća je najčešći i najsmrtonosniji oblik raka. Godišnje on ubije 1,4 miliona ljudi u celom svetu, prema podacima Svetske zdravstvene organizacije. Iako tretmani koji ternutno postoje mogu poboljšati stopu preživljavanja kada se rak otkrije u ranim fazama, stopa preživljavanja preko pet godina je manja od 1% kod ljudi kojima je rak pluća otkriven u poznijim stadijumima. Sada neki pacijenti sa uznapredovalim rakom pluća mogu možda dobiti pojačanje u borbi protiv ove bolesti, jer su kubanske vlasti objavile da će prodavati ovu vakcinu drugim zemljama.

Vakcina pod nazivom CimaVax-EGF namenjena je pacijentima sa rakom pluća u trećoj i četvrtoj fazi koji nisu pokazali nikakav pozitivan odgovor na druge vrste lečenja, kao što su hemoterapija i radioterapija. Iako vakcina ne leči rak pluća, ona može da smanji rast ćelija raka jer sadrži antitela koja se bore protiv proteina koji omogućavaju nekontrolisani rast ćelija.

„Ovaj lek može pretvoriti rak u hroničnu bolest koja se može kontrolisati tako što stvara antitela protiv proteina koji pokreću nekontrolisan rast broja ćelija raka“, rekao je vodeći istraživač na ovom projektu, Žizela Gonzales iz Centra za molekularnu imunologiju (CIM) u Havani. „Nije moguće sprečiti bolest, ali ova vakcina značajno poboljšava status kritično obolelih pacijenata.“

Istraživači su izvršili kliničke studije i eksperimente kod više od 1.000 pacijenata sa karcinomom pluća na Kubi, gde se vakcina sada dobija besplatno. Delom zbog velikog procenta pušača, u Kubi je rak pluća vodeći uzrok smrti u 12 od 15 provincija.

Vakcina protiv raka pluća je rezultat 25 godina istraživanja bolesti u vezi sa pušenjem. U budućnosti, istraživači planiraju da primene iste principe na kojima počiva vakcina CimaVax-EGF u lečenju drugih kancerogenih tumora, u prostati, materici, i dojkama.