Dezomorfin je derivat morfina prvi put sintetizovan u SAD-u početkom 1930ih. Prvobitno je predstavljao potencijalnu alternativu za morfijum, ali se pokazalo da ovo jedinjenje ima znatno kraće dejstvo (efekti traju četiri sata najviše), i tako je vremenom bio zapostavljen od strane medicinske zajednice. Međutim, nedavno je dezomofin, poznat i po imenu „krokodil“, postao popularan u Rusiji, gde se i proizvodi.

Nekoliko hemijskih supstanci se koriste u proizvodnji “domaćeg” dezomorfina (industrijske kiseline, baze, kao i organski rastvarači (benzin, itd.) U većini slučajeva koriste se hemikalije industrijskog kvaliteta, pre nego prečišćeni oblici, namenjeni za potrošnju. Ove hemikalije ubijaju telo.

Mešavina jedinjenja koja se koriste u procesu izrade dezomorfina, a ne filtriraju se, često sadrže visoke koncentracije joda, što remeti endokrini sistem i dovodi do poremećaja mišića; fosfor, koji napada koštano tkivo; i opasne primese teških metala kao što su gvožđe, cink, olovo i antimon, koji uzrokuju oboljenja nervnog sistema, mineralnu neravnotežu i upale jetre i bubrega.

Zavisnost često prati već prvu dozu. Korisnici dezomorfina pate od akutnog pogoršanja opšteg zdravlja, uključujući i oslabljen imunim sistem i otkazivanje funkcije jetre. Dezomorfin utiče na cirkulaciju tako da se udovi postepeno suše i umiru. Nastaju čirevi na koži koji ne zarastaju i ovisnik doslovno truli živ. Vene u okolini uboda “sagorevaju”.