U svojoj ranoj fazi, kolorektalni kancer (rak debelog creva i rektuma tj. čmara) obično ne uzrokuje nikakve simptome. Najčešći znaci upozorenja su:
* Promene u pražnjenju creva, uključujući uporni zatvor ili dijareju (proliv), osećaj da ne možete do kraja da ispraznite creva, osećaj da hitno morate da ispraznite creva, grčevi u rektumu, ili rektalno krvarenje
* Tamne mrlje krvi u ili na stolici ili dugačke, tanke stolice u obliku olovke
* Nelagodnost u stomaku ili nadimanje
* Neobjašnjiv umor, gubitak apetita, i / ili gubitak težine
* Bol u karlici, koji se javlja u kasnijim fazama bolesti

Obratite se lekaru i razgovarajte sa njim o kolorektalnom raku ako:
* Primetite promene u pražnjenju creva, imate krvarenje iz rektuma (čmara), ili primetite krv u ili na stolici. Nemojte pretpostavljati da imate hemoroide; Vaš lekar će najverovatnije izvesti rektalni pregled, verovatno proktosigmoidoskopiju, ili kolonoskopiju – pregled koji uključuje ubacivanje duge fleksibilne cevčice u vaš rektum.
* Imate uporan bol u stomaku, neobičan gubitak težine, ili osećate neobjašnjiv umor. Ovi simptomi mogu biti posledica drugih stvari, ali takođe mogu biti povezani sa rakom debelog creva i rektuma.
* Imate anemiju. Prilikom određivanja uzroka anemije, lekar treba da proveri da li postoji krvarenje iz digestivnog trakta uzrokovano kolorektalnim rakom.