Ako je vaš otac imao srčani udar u 50-im, možda se pitate: „Hoće li se i meni to dogoditi?“

Ako imate reumatoidni artritis, možda ćete se zapitati: „Hoću li to preneti svom detetu?“

U mnogim porodicama postoji taj vid zabrinutosti. Dobre vesti su da to što neko u vašoj porodici ima bolest ne znači da ćete je i vi dobiti – ili je preneti svojoj deci.

Geni su sačinjeni od DNK, molekula koji sadrži nacrt za vaš rast, razvoj i opstanak. Od toga umnogome zavisi vaše zdravlje. Ali zavisi i od vašeg životnog stila i stvari kojima ste okruženi.

Ponekad se naučnici pozivaju na „faktore okruženja“ kada govore o vašem zdravlju. Ova fraza može značiti čist vazduh i vodu. Može se odnositi na sunčeve zrake koji izazivaju rak. Takođe može da uključuje izbor načina života, poput pušenja ili vežbanja. Evo nekoliko primera:

Stres, posebno neprestani stres zbog posla ili porodice, može igrati ulogu u srčanim bolestima, visokom krvnom pritisku, dijabetesu, depresiji i drugim zdravstvenim problemima. Zato je jako važno pronaći zdrave načine kako se nositi sa tim, bilo da je to šetnja, razgovar sa psihoterapeutom ili manja konzumacija alkohola.
Pušenje cigareta može izazvati više od 10 vrsta raka, uključujući rak pluća, bubrega, jetre i debelog creva. Takođe je povezano sa srčanom bolešću, moždanim udarom i drugim ozbiljnim stanjima.
Gojaznost je vezana za nekoliko zdravstvenih problema, poput apneje tokom spavanja, dijabetesa tipa 2, moždanog udara, karcinoma i osteoartritisa.
Svako ko pokuša da smršavi ili prestane sa pušenjem zna koliko je teško napraviti zdrave izbore dosledno duži vremenski period Možete imati određenu kontrolu nad svojim zdravljem, ali ne možete da menjate svoje gene.

Uloga gena
Oni određuju vašu boju kose, boju očiju i visinu. U nekim slučajevima, geni takođe kontrolišu da li ćete se razboleti.

Poremećaj fenilketonurija uzrokuje porast nivoa fenilalanina u krvi. Lečenje može da malo poboljša stanje, ali još uvek ćete imati bolest. Ostale bolesti izazvane promenama vaših gena, takozvane mutacije uključuju na primer cističnu fibrozu, srpastu anemiju i Huntingtonovu bolest.

S druge strane, imati gen koji se vezuje za pojavu neke bolesti ne znači uvek da ćete se razboleti. Na primer, izgleda da je Alchajmerova bolest povezana sa genetikom. Ali ljudi koji imaju taj gen ne dobijaju uvek Alchajmera, a dobijaju ga neki ljudi koji nemaju taj gen.

Kad je u pitanju više od gena?
Reumatoidni artritis je dobar primer bolesti koja pada u sredinu spektra. Ponekad postoji genetska veza: Ako imate bliskog rođaka obolelog od te bolesti, verovatnije je da ćete je dobiti. Ali okolina i način života takođe mogu igrati ulogu. Pušenje vam može povećati rizik. Ostali uzroci uključuju promene seksualnih hormona i određene infekcije.

Zatim postoje uslovi u kojima geni igraju neku ulogu, ali izbor načina života ima veći uticaj na to da li ćete je dobiti ili ne. Dijabetes tipa 2 je odličan primer. Određeni geni i višak kilograma mogu povećati šansu da dobijete dijabetes 2. Ali „osoba normalne težine, čak i ako ima vrlo rizičnu genetiku, verovatno neće dobiti dijabetes. Osoba koja ima prekomernu težinu, čak i ako ima genetiku sa najmanjim rizikom, ipak može dobiti dijabetes.

Kako precizna medicina pomaže
Što više lekari znaju o ulozi gena u našem zdravlju, to će moći bolje dijagnosticirati i lečiti bolest. Ispitivanje gena novorođenčadi sa misterioznim bolestima otkriva genetsku vezu u oko 25% slučajeva.

Precizna medicina, koja je i dalje nova oblast, daje pozitivan uticaj tako što ispituje ne samo uzroke već i najbolje načine lečenja. Pomaže lekarima da propisuju prave lekove u pravim dozama za prave pacijente.

Lek protiv epilepsije karbamazepin može imati retke, ali ozbiljne neželjene efekte. Genetski test može da obavesti lekare ako postoji veća verovatnoća da će imati neželjene efekte i zato ih ne treba uzimati.
Nekoliko lekova je dizajnirano da ciljaju određene genetske abnormalnosti, uključujući ivakaftor (Kalideco), lek odobren za ljude sa određenim mutacijama u njihovom genu za cističnu fibrozu.
Istraživači takođe traže načine da poboljšaju zdravstvene navike kod određenih grupa ljudi koji češće dobijaju bolesti zbog lošeg zdravstvenog izbora. Na primer, pušenje je navika koja se teško iskorenjuje. Ali sada u Americi postoje na primer specijalno prilagođeni programi i materijali koji će pomoći afroameričkim pušačima da se oslobode ove navike.