Ako se pitate da li maske štite od virusa – znajte da nošenje maske za lice sigurno nije garancija da se nećete razboleti.

Međutim, maske su efikasne u hvatanju kapljica, što je glavni put prenošenja koronavirusa, a neke studije su procenile otprilike petostruku zaštitu u odnosu na odsustvo bilo kakve zaštite (mada su druge otkrile niži nivo efikasnosti).

Ako je verovatno da ste u bliskom kontaktu sa nekim zaraženim, maska smanjuje mogućnost prenosa bolesti. Ako pokazujete simptome koronavirusa ili vam je on dijagnostikovan – nošenje maske takođe može zaštititi druge. Dakle, maske su ključne za zdravstvene i socijalne radnike koji se brinu o pacijentima, a preporučuju se i članovima porodice koji treba da se brinu o nekome ko je bolestan – u idealnom slučaju i pacijent i negovatelj treba da imaju masku.

Međutim, maske će malo značiti ako samo šetate gradom ili se vozite autobusom, tako da nema potrebe da kupujete velike zalihe.

Da li koronavirus mutira u smrtonosniji soj?

Svi virusi tokom vremena akumuliraju mutacije, a virus koji izaziva Covid-19 nije ništa drugačiji. Koliko će biti rasprostranjeni različiti sojevi virusa zavisi od prirodne selekcije – verzije koje se mogu brzo razmnožavati i efikasno replikovati u telu će biti „najuspešnije“. To ne znači nužno da je virus najopasniji za ljude.

Da li je tačno da korona virus nije više opasniji od zimskog gripa?

Mnogi pojedinci koji dobiju koronavirus neće doživeti ništa gore od simptoma sezonskog gripa, ali celokupni profil bolesti, uključujući stopu smrtnosti, izgleda ozbiljnije. Na početku epidemije prividna stopa smrtnosti može biti precenjena ako se propusti puno blagih slučajeva. Ako se potvrdi daljim ispitivanjem, to bi moglo značiti da su trenutne procene smrtnosti od otprilike 1% tačne. Ovo bi učinilo da Covid-19 bude oko 10 puta smrtonosniji od sezonskog gripa, za koji se procenjuje da će usmrtiti između 290.000 i 650.000 ljudi godišnje širom sveta.

Da li je tačno da koronavirus ubija samo starije osobe, tako da se mlađi ljudi mogu opustiti?

Većina ljudi koji nisu u poznim godinama i nemaju postojeće zdravstveno stanje u najvećem broju slučajeva neće postati kritično bolesni od Covid-19. Ali bolest i dalje ima veće šanse da dovede do ozbiljnih respiratornih simptoma od sezonskog gripa, a postoje i druge rizične grupe – zdravstveni radnici su, na primer, ranjiviji jer je verovatnije da imaju veću izloženost virusu. Akcije koje mladi, zdravi ljudi preduzimaju, uključujući prijavljivanje simptoma i pridržavanje uputstava za karantin, imaće važnu ulogu u zaštiti najugroženijih u društvu i u oblikovanju celokupne putanje epidemije i širenja virusa.

Razvoj održive vakcine za koronavirus se nastavlja ubrzano , a nekoliko timova sada vrši testiranja na životinjama. Međutim, inkrementalna ispitivanja koja su potrebna pre nego što se komercijalna vakcina može izbaciti su i dalje dugotrajni poduhvat – i neophodna su za osiguranje da se uoče čak i retki sporedni efekti. Komercijalna vakcina u roku od godinu dana bila bi prilično brzo rešenje.