5COVID-19, respiratorna bolest izazvana novim koronavirusom (SARS-CoV-2), i dalje se širi širom sveta. Mnoge zemlje traže od ljudi da ostanu kod kuće i da budu u tzv. karantinu. Svetska zdravstvena organizacija (SZO) zvanično je bolest koju izaziva korona virus nazvala pandemijom – širenjem bolesti koja se javlja na širokom geografskom području i koja pogađa izuzetno visok procenat stanovništva.

Prema WHO, globalno postoji 537,432 potvrđenih slučajeva ljudi sa COVID-19, a gotovo 24,136 ljudi je umrlo od ove bolesti – broj smrtnih slučajeva daleko je nadmašio onu od epidemije teškog akutnog respiratornog sindroma (SARS) koja se dogodila 2002. i 2003. godine.

Virus korona (SARS-CoV-2) je virus sa kojim se naučnici ranije nisu susreli. Kao i drugi virusi – uključujući ebolu (smrtonosnu zaraznu bolest koja potiče iz Afrike) i grip – veruje se da je korona virus započeo kod životinja i proširio se na ljude. Konkretno, SARS-CoV-2 je betakoronavirus, što znači da ima svoje poreklo kod slepih miševa. Sumnjalo se na širenje virusa sa životinje na čoveka nakon početne epidemije u decembru među ljudima koji su bili povezani sa velikim tržištem morskih plodova i živih životinja u Vuhanu, Kina.

Naučnici i predstavnici javnog zdravlja rade na pronalaženju odgovora na ključna pitanja o težini bolesti i njenom prenosu.

Ispod se nalazi spisak od 5 stvari koje biste trebali da znate o epidemiji koronavirusa.

1. I dalje se pojavljuju nova saznanja o COVID-19

Naziv “korona virus“ odnosi se na šiljke koji se vide (pod mikroskopom) na površini virusa (corona je latinska reč za krunu). Koronavirusi uzrokuju bolesti respiratornog trakta koje se kreću od obične prehlade do potencijalno smrtonosnih bolesti poput SARS-a, koje su takođe prvo identifikovane u Kini i Respiratornom sindromu Bliskog Istoka (MERS). Prema CDC-u, ovo je prva pandemija za koju se zna da je uzrokovana pojavom novog koronavirusa – novih virusa gripa koji su u prošlom veku izazvali četiri pandemije (zbog čega je odgovor na COVID-19 prilagođen postojećim smernicama razvijenim u iščekivanje pandemije gripa).

Prema CDC-u, prijavljene bolesti su u rasponu od vrlo blage (bez prijavljenih simptoma u nekim slučajevima) do teške, uključujući bolest koja je rezultirala smrću. Čini se da su stariji ljudi i osobe svih uzrasta sa teškim osnovnim zdravstvenim stanjima izloženi većem riziku od razvoja ozbiljnih bolesti. Ali lekari i dalje nemaju potpunu kliničku sliku virusa COVID-19, što pokazuje i nedavni izveštaj CDC-a u kome se navodi da je 20% onih koji su hospitalizovani zbog ove bolesti mlađe odrasle osobe (između 20 i 44 godine).

Postoje dva glavna pitanja: prvo, stručnjaci moraju znati kako se ovaj virus prenosi između ljudi kako bi bili precizniji u naporima da zaustave njegovo širenje; drugo – mora se bolje razumeti patogeneza infekcije i rezultirajući upalni odgovor, tako da znanje može podstaći razvoj terapijskih i preventivnih lekova.

Takođe se može saznati više o tome kako se širi COVID-19 i koliko je zarazan.

Sve više informacija postaje dostupno na ovu temu. Američka akademija za otorinolaringologiju ukazala je na anosmiju (gubitak mirisa) na listu simptoma za skrining na COVID-19.

U međuvremenu, neki nalazi su pokazali da korona virus (COVID-19) može biti stabilan nekoliko sati u aerosolima i nekoliko sati do dana na površinama. Naučnici sa Nacionalnih zdravstvenih instituta (NIH), CDC, UCLA i Univerziteta Princeton koji su učestvovali u analizi utvrdili su da se SARS-CoV-2 može detektovati u aerosolima do tri sata, na bakru do četiri sata, na kartonu do 24 sata i na plastici i nerđajućem čeliku do 2-3 dana. Iako treba istražiti još puno toga, naučnici uključeni u analizu primetili su da novi dokazi sugerišu da ljudi koji su zaraženi mogu širiti korona virus bez prepoznavanja ili pre samog prepoznavanja simptoma.

2. Stručnjaci preduzimaju korake da se pozabave korona virusom i smanje širenje infekcije

Pravilno testiranje koje je široko dostupno biće važno za razumevanje načina prenošenja bolesti i prave stope zaraze i smrtnosti.

U međuvremenu, lekari širom sveta pomno prate novi virus. Sa novim virusom u populaciji, oni posmatraju biologiju i rade na tome da naprave lekove za lečenje korona virusa.  Takođe je uloženo puno napora da se procene lekovi u razvoju (i neki lekovi koji su trenutno dostupni) kako bi se utvrdilo da li su korisni za lečenje pacijenata zaraženih virusom COVID-19.

Remdesivir je antivirusni tretman koji je, prema podacima Nacionalnog instituta za zdravlje, ranije testiran na ljudima sa bolešću virusa ebole i pokazao je obećavajuće rezultate na životinjskim modelima za lečenje MERS-a i SARS-a.

Kina trenutno testira brojne terapije u kliničkim ispitivanjima. Sredinom marta, Nacionalni institut za alergijske i zarazne bolesti (NIAID) objavio je prva ispitivanja na ljudima – u pitanju su bile eksperimentalne vakcine pod nazivom mRNA-1273 koju su razvili naučnici NIAID-a i njihovi saradnici u biotehnološkoj kompaniji Moderna. Ali to bi moglo potrajati najmanje godinu dana pre nego što takva vakcina postane dostupna. Prvo ispitivanje se odnosi na testiranje vakcine na 45 zdravih odraslih dobrovoljaca, uzrasta od 18 do 55 godina, tokom otprilike 6 nedelja. Ali može proći najmanje godinu dana da se završe sve neophodne faze istraživanja, da bi se vakcina smatrala bezbednom i dovoljno efikasnom da bi bila dostupna javnosti.

3. Ako se osećate bolesno, evo šta možete da učinite

Do sada, informacije pokazuju da se ozbiljnost infekcije kada je u pitanju virus korona (COVID-19) kreće u rasponu od vrlo blage (ponekad bez uopšte prijavljenih simptoma) do teške, i to sve do tačke koja zahteva hospitalizaciju. Simptomi se mogu pojaviti u bilo kod periodu između 2 do 14 dana nakon izlaganja virusu, a mogu uključivati:

·        povišena temperatura

·        kašalj

·        otežano disanje.

Trebalo bi da nazovete lekara za savet ako osetite ove simptome, posebno ako ste bili u bliskom kontaktu sa osobom za koju se zna da ima COVID-19 ili živite u nekom području u kojem se bolest širi.

Odmah potražite lekarsku pomoć ako naiđete na znakove upozorenja koji zahtevaju hitnu pomoć, uključujući otežano disanje ili nedostatak daha, uporne bolove ili pritisak u grudima, osećaj konfuzije ili plavkaste usne ili lice. Ovaj spisak nije kompletan, pa se obratite lekaru ukoliko primetite i druge simptome.

Ako ste putovali u zemlju u kojoj se bolest intenzivno širi, bili ste na krstarenju u proteklih 14 dana ili ste bili izloženi drugoj osobi sa COVID-19, zdravstveni radnici će vam dati uputstva o ograničavanju vaših aktivnosti i kretanja na najviše 14 dana kako bi vam pomogli da sprečite širenje virusa. Ako se dobro oporavljate od respiratorne bolesti za koju mislite da bi mogla biti COVID-19, preporučujemo vam da pozovete svog lekara da vidi da li treba da se lečite od gripa i ostanete kod kuće dok se i dalje oporavljate.

4. Postoje stvari koje možete učiniti da biste se zaštitili

Kao i kod prehlade, vakcina protiv gripa neće zaštititi ljude od razvoja COVID-19. Međutim, dok doktori saznaju više o prenošenju korona virusa, najbolja stvar koju u ovom trenutku možete učiniti je da se pobrinite za sebe na način na koji biste sprečili da se oboli od gripa. Znate da grip možete dobiti kada ljudi kijaju i kašlju na vas ili kada dodirnete kontaminiranu kvaku na vratima. Pranje ruku – posebno pre jela i dodirivanja lica i pre i nakon upotrebe toaleta – i izbegavanje drugih ljudi koji imaju simptome nalik gripu su najbolje strategije u ovom trenutku.

CDC takođe preporučuje sledeće preventivne akcije:

·        Operite ruke sapunom i toplom vodom najmanje 20 sekundi. Temeljno ih osušite ubrusom ili čistim peškirom. Ako sapun nije dostupan, koristite sredstvo za čišćenje ruku sa najmanje 60% alkohola.

·        Ostanite kod kuće ako ste bolesni.

·        Izbegavajte dodirivanje nosa, očiju i usta. Koristite maramicu da prekrijete kašalj ili kijanje, a zatim je odložite u smeće.

·        Koristite adekvatna sredstva za dezinfekciju kvaka, prekidača za svetlo, stolova, tastature, sudopere, toaleta, mobilnog telefona i drugih predmeta i površina koji se često dodiruju.

Što se tiče maski, malo je dokaza koji potvrđuju njihovu široku upotrebu za ljude koji nisu bolesni. Stručnjaci generalno ne preporučuju upotrebu maski za širu javnost. Maske mogu pružiti skroman stepen zaštite od  respiratornih kapljica i pružaju malo filtriranja vazduha. Ali, pošto maske ne mogu potpuno da prekriju deo oko nosa i usta nosioca, veliki deo udahnutog i izdahnutog vazduha ostaje nefiltriran. Međutim, CDC preporučuje maske za lice ljudima koji imaju simptome virusa COVID-19, kao i zdravstvenim radnicima.

Iako bi svi trebalo da preduzmu mere predostrožnosti, čini se da su najviše rizična grupa odrasli stariji od 60 godina (čini se da se rizik postepeno povećava sa godinama počevši od 40. godine, prema WHO) i oni koji imaju hronična stanja (poput dijabetesa, srčanih bolesti i plućne bolesti). Ljudi iz ovih kategorija naročito bi trebalo da izbegavaju gužve.

5. Mere predostrožnosti su izuzetno važne

Budući da pretnje poput COVID-19 virusa mogu dovesti do širenja dezinformacija, važno je verovati informacijama samo od strane uglednih zdravstvenih organizacija i vladinih izvora kao što su CDC i WHO. Budući da se znanje o novom virusu brzo razvija, možete očekivati da se preporuke često menjaju.

Mnogi stručnjaci preporučuju ljudima da vrše dobrovoljno „socijalno distanciranje“, što je praksa održavanja fizičke udaljenosti veće od uobičajene ili izbegavanja direktnog kontakta sa ljudima na javnim mestima kako bi se izlaganje smanjilo na minimum. CDC kaže da se bolest može proširiti između ljudi koji su u bliskom međusobnom kontaktu (unutar oko 1.5-2 metra). Iako je posebno važno održati ovo distanciranje od ljudi koji su bolesni, mnogi stručnjaci takođe preporučuju svima da se pridržavaju socijalnog distanciranja i izbegavaju velike gužve, bez obzira da li su bolesni ili ne.